O quê são Redes? Noções Básicas

Provavelmente, alguém na sua organização ainda tenha já ouviu pessoas dizer "Não temos email hoje--a rede está fora do ar" ou "não temos Internet hoje - o roteador não está funcionando". Independentemente das necessidades de sua organização, as pessoas  podem estar se perguntando, "o que exatamente é uma rede?"

Em termos mais simples, uma rede consiste em dois ou mais computadores que estão conectados para compartilhar informações. Todas as redes, não importa quão complexas sejam, baseiam se neste principio simples. Embora isto possa parecer como uma idéia basica, o conceito foi uma grande conquista na área das comunicações.

O que constitui uma rede?

Uma rede normalmente inclui quatro elementos (além dos computadores próprios):

Protocolo: um conjunto de regras de comunicação para certificar-se de que todos falam o mesmo idioma.

Placas de Rede (NICs): cartões que são inseridos na placa mãe de computadores e permite-lhes enviar e receber mensagens de outros computadores

Cabo: o meio para efetuar a conexão de todos os computadores entre si na rede.

Hub: hardware utilizado para executar o controle de tráfego

Nota: Redes sem fio, obviamente, não usam cabos e placas de rede não são necessárias para pequenas redes que usam portas paralela ou serial. Algumas redes usam switches, em vez de hubs, para controlar a rede. (Mas as noções básicas ainda se aplicam).

Como funciona a uma rede?

Como um computador enviar informações para outro? É muito simples. O diagrama abaixo mostra uma rede simples:

 

 

Se o computador A quer enviar um arquivo para o computador B, a seguinte seqüência ocorreria:

1. Base de um protocolo que ambos os computadores usam, o NIC no computador A traduz o arquivo (que consiste em dados binários) pulsos eletricos.
2. Os pulsos de eletricos passam para o cabo com um mínimo (esperamos), de resistência.
3. O hub aceita os pulsos eléctricos e os distribui a todos os outros cabos.
4. O NIC do computador de B interpreta os pulsos e decide se a mensagem é para ele ou não. Neste caso, é, portanto o NIC do computador B traduz os pulsos binários que compõem o arquivo.

Parece fácil. No entanto, se algo de inesperado acontecer ao longo do caminho, sua organização terá um problema, não uma rede. Portanto, se o computador A envia a mensagem para a rede usando o protocolo NetBEUI,  da Microsoft, mas o computador B só entende o protocolo TCP/IP, ele não vai entender a mensagem, não importa quantas vezes computador A a enviar. O computador B pode também não receber a mensagem se o cabo está obtendo interferência de luzes fluorescentes, ou se a placa de rede não estiver ativa, por exemplo.

Classificação de rede

Como flocos de neve, duas redes nunca são similares. Assim, por razões de discussão, vale a pena classificá-las por algumas características gerais. Uma determinada rede pode ser caracterizada pelas seguintes caracteristicas:

Tamanho: o tamanho geográfico da rede.

Segurança e acesso: quem pode acessar a rede e como o acesso é controlado.

Protocolo: as regras de comunicação em uso (por exemplo: TCP/IP, NetBEUI ou AppleTalk).

Hardware: os tipos de links físicos e hardware que se conectam à rede.

Extensão (LANs e WANs): sobre tamanho, redes são geralmente classificadas em duas categorias, redes locais (LAN) e redes de  área extensa (WANs).

Uma rede local principalmente é definida pela geografia e é normalmente alojada em um edifício ou em um campus. Uma rede de longa distância ou extensa, por outro lado, é uma rede que une muitos LANs juntos usando tecnologias de rede, mas este tema pode ser aprofundado em outros artigos. Visto que redes locais são normalmente mais utilizadas, elas são classificadas em dois tipos principais:

Peer-to-peer: uma rede peer-to-peer não possui qualquer servidores dedicados ou hierarquia entre os computadores. Todos os computadores na rede de lidar com segurança e administração por si próprios. Os usuários devem tomar as decisões sobre quem obtém acesso e para que finalidade. Para obter mais informações, consulte o artigo sobre redes peer-to-peer.

Cliente-servidor: uma rede de cliente-servidor funciona da mesma forma como uma rede peer-to-peer exceto que haja pelo menos um computador que se dedica como um servidor. O servidor armazena pastas para o compartilhamento, controla o acesso à impressora e geralmente atua como o controlador da rede. Para obter mais informações, consulte o artigo sobre redes cliente-servidor.

Protocolo

Tal como acima referido, o protocolo de uma rede é o conjunto de diretrizes ou regras para a comunicação entre computadores. A comunicação entre dois computadores com diferentes protocolos não será possível. Enquanto muitos computadores têm a capacidade de interpretar múltiplos protocolos, é importante compreender os diferentes protocolos disponíveis antes de decidir sobre qual é o mais apropriado para sua rede.

Hardware

Enquanto algumas pessoas com visão teórica afirmam que o hardware envolvido em uma rede não é extremamente importante, eles provavelmente nunca efetivamente configuraram uma rede. O Hardware é importante. Embora em teoria, cada concentrador ou comutador deve enviar e receber sinais perfeitamente, nem sempre este é o caso. E o problema é que se sua organização perguntar para dois administradores de rede que hub eles recomendam, provavelmente receberá duas respostas totalmente diferentes, mas totalmente convincentes. Da escolha do cabo (fibra ótica, coaxial ou cobre), ate a escolha de um servidor, sua organização deverá ser criteriosa para encontrar o hardware mais adequado para as próprias necessidades.